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Le melon

Par Frédéric Jaunault - le 03 juillet 2012

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Famille
Des Cucurbitacées
 
Descriptif
Le melon est une plante voisine du concombre. Il pousse de la même façon mais demande plus de soleil et de chaleur. L'assortiment variétal a beaucoup  évolué durant les dernières années avec la multiplication des variétés dans le type charentais et aussi dans les autres types.
 
Le melon appartient à la vaste famille des cucurbitacées qui sont des plantes sarmenteuses, rampantes, annuelles et délicates, comme le concombre, la pastèque, la courgette et le potiron. Ses feuilles sont grandes et ses tiges légèrement pubescentes. Ses petites fleurs jaunes évoluent en fruits de tailles et de formes variables. Sous l'écorce épaisse et immangeable, une chair succulente et fondante renferme, dans une cavité centrale, des graines jaunâtres, plates, ovales et pointues.
 
Histoire
Originaire d'Afrique, le melon aurait été importé à travers l'Inde et le Proche Orient. Il fut considéré par les romains comme un légume proche du concombre. Totalement inconnu en France il y fut introduit lors des guerres d'Italie. Sa culture commença seulement au 16ème siècle dans la région de Narbonne.
 
Cinq siècles avant notre ère, les égyptiens cultivaient déjà un fruit similaire mais qui avait peut être davantage le goût de concombre. Les Romains l'ont aussi goûté. Pline, au 1er siècle après J.C. faisait allusion à un fruit qui, mûr, se détache, ce qui est typique du melon.
 
Au IIIème siècle, les melons étaient devenus assez sucrés et parfumés pour être mangés avec des épices. Jusqu'au Moyen-Âge, le melon n'était cultivé en Europe qu'en Espagne et en Italie. Charles VIII l'aurait rapporté de Naples en France en 1495 pendant les guerres d'Italie. Planté avec succès vers Narbonne, il s'étendit peu à peu jusqu'en Anjou.
 
Provenance 
Il est cultivé dans de nombreux pays : Israël, Japon, Espagne, Italie, France etc. L'origine du melon est controversée. Certains le voit en Inde, d'autres en Afrique australe.
 
Saison
De mai à septembre en France ; février à avril pour la Guadeloupe.
Les variétés

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