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Attention, les produits de marque ne sont pas toujours meilleurs que les premiers prix !

Yaourts, biscuits, pâtes : faut-il plutôt acheter de la marque ou une "sous-marque", à savoir les marques distributeurs ? Vendues souvent moins chères, elles ont la réputation d'être moins bonnes d'un point de vue nutritionnel. Mais est-ce vraiment prouvé ? 

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Certains produits de premiers prix sont meilleurs que les grandes marques. Adobestock

On connaît tous quelqu'un qui ne changerait pour rien au monde ses habitudes alimentaires. Impossible pour cette personne d'acheter les mêmes biscuits dans une marque différente, et encore moins s'ils sont vendus par une sous-marque. A en croire son avis, les deux produits n'auraient pas le même goût et pas la même qualité nutritionnelle.

 

C'est le cas notamment pour les pâtes : s'il y a une telle différence de prix entre un sachet de pâtes d'une grande marque et le sachet d'une marque distributeur, c'est parce qu'elles ne sont pas préparées à partir des mêmes ingrédients. Résultat : elles n'ont pas le même goût et pas toujours la même qualité. 

 

D'après cet exemple et en s'appuyant sur l'imaginaire collectif, les produits de grande marque seraient plus qualitatifs. A l'inverse, les premiers prix seraient gorgés d'additifs, de sucre ou de matières grasses. Mais est-ce toujours le cas ? 

 

Peut-on économiser sans que ce soit notre santé qui paye ?

Nous sommes nombreux à avoir changer nos habitudes alimentaires en raison de l'inflation qui sévit depuis plusieurs mois. Entre septembre 2021 et septembre 2022, les prix des aliments ont augmenté de 9,9% d'après l'Insee. Avec une telle augmentation, il a fallu s'adapter. Alors que l'on achetait telle grande marque, voilà que l'on est contraint par souci d'économiser de se rabaisser sur une marque distributeur. Mais est-ce dramatique ? 

 

Les premiers prix ont le vent en poupe, et c'est tant mieux pour votre santé. D'après l'enquête publiée dans le numéro de novembre 2022 de Que Choisir et reprise sur RadioFrance, on apprend que les produits premiers prix sont parfois meilleurs que les marques. Pour classer les produits, le magazine a regardé la qualité des ingrédients, le prix ainsi que la présence d'additifs. Un bon point de comparaison quand on sait que les Français consomment en moyenne 4kg d'additifs par an.

 

Le comparatif pour chaque produit

  • Les lasagnes

 

D'apparence, les lasagnes Toques du Chef (la marque de Lidl) et les lasagnes Marie se ressemblent. Côté prix, les premières sont deux fois moins chères que les secondes. Quid de la qualité ? Les lasagnes à la bolognaise Lidl auraient, d'après Elsa Abdoun, journaliste à Que Choisir, "des caractéristiques en tout point identiques à celles de la marque nationale Marie, elles sont d'ailleurs fabriquées dans la même usine [...]"

  

  • Les biscuits 

 

Pour les biscuits par exemple, c'est la marque nationale Lu qui arrive en tête avec une note de 7,9/20, mais les marques distributeurs et les premiers prix ne sont pas loin derrière. Top budget (Intermarché), Prix mini (U) et Tous les jours (Casino) affichent la même moyenne de 7,6/20. D'après UFC Que Choisir, leur qualité reste relativement médiocre compte-tenu des ingrédients choisis, de la quantité de sucres et d'acides gras.

 

  • Les confitures 

 

C'est la confiture Bonne Maman qui arrive en tête des 12 références analysées (confiture d'abricots) avec une moyenne de 12,2/20. A la deuxième place, on retrouve la marque Maribel de Lidl avec 11,4/20. Bon à savoir : la confiture de la marque de Lidl contient moins d'additifs que celle de Bonne Maman

 

  • Les hachis parmentiers

 

Là, il n'y a pas photo, c'est la marque nationale Marie qui gagne haut la main car elle n'utilise pas de "substances indésirables majeures" et très peu d'acides gras saturés, d'après UFC Que Choisir.  

 

  • Mayonnaise

 

Le classement a été un peu plus compliqué, visiblement. La marque nationale Amora ne se classe que 4e, derrière la mayo Top Budget d'Intermarché, la mayo Tous les jours de Casino et la mayo premier prix de Carrefour. La mayo à bas prix d'Intermarché a su tirer son épingle du jeu grâce à la qualité des ingrédients, bien que la quantité de sel et d'additifs laissent à désirer. 

 

  • Saucisson

 

Le caractère cancérigène des nitrites est pointé du doigt. Petit hic : toutes les marques distributeurs testées, donc bon marché, en contiennent. Seule la marque nationale Cochonnou affiche un sans faute côté additifs, même si ce saucisson est 3 fois plus cher que les autres

 

  • Sauce bolognaise

 

Bonne surprise du côté des sauces bolognaise : vous allez pouvoir économiser quelques euros sans faire payer votre santé puisque ce sont les marques premiers prix de Auchan et Leader Price qui arrivent en tête. En 3e place, on trouve la sauce bolo de Panzani. A noter que la sauce de Auchan est la seule à avoir un nutri-score A contre C pour toutes les autres

 

  • Brioches

 

Les consommateurs vont se réjouir : direction Lidl pour acheter la meilleure brioche du panel analysé par Que Choisir dans son numéro de novembre 2022. La brioche Harrys n'arrive qu'en 5e position sur 12. Toutefois, tout n'est ni tout rose ni tout noir : la brioche de Lidl est plutôt bonne pour son prix, mais à y regarder de plus près, c'est celle de Casino (la sous-marque Tous les jours) qui est la moins riche en acides gras saturés et celle de Harrys qui a le moins d'additifs. 

 

  • Pizzas 

 

"Plusieurs pizzas premiers prix affichent une liste d’ingrédients presque correcte (même si on regrette le dextrose dans l’Eco+ et l’Aldi, ainsi que l’amidon modifié dans la Lidl) et comportent deux fois moins de fromage que celle de Dr. Oetker… et donc deux fois moins d’acides gras saturés", déplore Que Choisir. Contre toute attente, c'est la pizza Eco+ de E.Leclerc qui arrive en tête avec 13,3/20 (très bon score concernant les additifs et les acides gras saturés) suivie des pizzas de Lidl et Aldi. 

 

  • Salami

 

La marque nationale Herta arrive à la dernière place du classement ! En première place, on trouve le salami Top Budget de chez Intermarché.

 

  • Glaces 

 

Côté glaces, Aldi passe devant Carte d'Or pour une raison toute simple : Aldi, au moins, n’utilise que du sucre, alors que Carte d’or ajoute fructose et sirop de glucose. La qualité des ingrédients, comme la quantité d'acides gras saturés, est meilleure dans la glace d'Aldi que celle de Carte d'Or

 

Une seule règle : analyser et comparer

Concrètement, cela veut dire que les grandes marques nationales ne sont pas toujours meilleures que les premiers prix, et que le prix ne fait pas la qualité. Mais attention : parfois, elles sont véritablement meilleures. En fait, ça ne dépend ni de la marque ni du prix, mais de chaque produit. 

 

Le mieux pour savoir quel produit acheter est de se fier aux valeurs nutritionnelles ou au nutri-score et de regarder la liste des ingrédients. Plus elle est courte, mieux c'est. Enfin, gardez à l'esprit que cette liste d'ingrédients est établie par ordre croissant. L'ingrédient présent en plus grande quantité est écrit en premier. Mais il faut aussi savoir se faire plaisir. Alors si vous adorez véritablement le goût de cette marque, ne vous forcez pas à en changer pour un produit que vous n'aimez pas, mais gardez à l'esprit sa composition et dites-vous que ça doit rester un plaisir occasionnel.  

 

Mais, comme le souligne à juste titre RadioFrance, le coût et les valeurs nutritionnelles d'un produit ne font pas tout. Reste également à prendre en compte l'impact social et environnemental de chaque produit, en fonction de sa provenance, son mode d'exploitation, le bien-être animal et le salaire des agriculteurs, notamment.