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Fiche d'identité de la clémentine

La clémentine de Corse : pourquoi on l'aime et que faire avec

Fiche d'identité de la clémentine

Saviez-vous que les clémentines ont vu le jour en Algérie ? Depuis, ce petit fruit (qu'on déguste plus que volontiers puisqu'il est sans pépins) ne cesse de ravir nos papilles !

 

Histoire

La clémentine est un fruit somme toute assez récent. Il a été découvert au XIXème siècle en Algérie (à Misserghin, près d'Oran) par le frère Clément (de son vrai nom Vincent Rodier, 1829-1904). C'est d'ailleurs en son honneur que la clémentine s'appelle ainsi. En effet, ce directeur des cultures dans un orphelinat découvrit un jour un arbre différent au milieu des mandariniers de semis cultivés. Les fruits de cet arbre étaient tellement doux et sucrés que les enfants en raffolèrent.

Quelques années plus tard, en 1902, le professeur Trabut de la société horticole d'Alger publia la première étude à propos de cet agrume. A l'époque, on le prit pour un croisement entre la mandarine et le bigarade Granito mais on sait depuis 2002, grâce à une étude menée par l'Inra corse, qu'il s'agit en réalité d'une mandarine croisée avec une orange douce.


Caractéristiques du fruit

On a l'habitude de dire que la clémentine se distingue des autres agrumes par son absence de pépins. Ceci n'est pas tout à fait exact : si le clémentinier pousse dans un verger monovariétal, le fruit sera effectivement sans pépins mais s'il y a un verger avec des citronniers, mandariniers ou autres arbres en proximité, alors le pollen de ces variétés peut féconder la fleur des clémentiniers et donner naissance à des fruits avec pépins.

A savoir aussi : si un arbre produit une année beaucoup de fruits, ils est probable que l'année suivante, il produise moins. Tout le défi des agronomes consiste donc à faire en sorte d'avoir des rendements les plus équilibrés possibles  - d'autant plus que la saison de la clémentine est très courte (essentiellement de novembre à janvier).


Propriétés nutritionnelles

La clémentine est un fruit composé aux ¾ d'eau et à ce titre il peut se vanter d'être très peu calorique (une clémentine vous apporte moins de 25kcal !). En revanche, ce petit fruit est une mine de bonnes choses : il contient énormément de vitamines, de minéraux, de fibresâ?¦ Il suffit de manger 2 clémentines pour atteindre la moitié de nos besoins journaliers en vitamine C.

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